domingo, 14 de febrero de 2010

Evolucion del cerebro: lobulo frontal

Curiosamente, el tamaño del cerebro se incrementó en muchos linajes de mamíferos durante los últimos 65 millones de años, y, como observó el difunto Leonard Radinsky, la razón de esto sigue siendo un misterio. Sin embargo, se ha dicho que, en cierto grado, hay una relación estadística entre el tamaño de cerebro y la inteligencia. Esto puede querer decir que la tendencia hacia un incremento de la inteligencia fue seleccionada durante el Cenozoico. De cualquier forma, los homínidos llevaron consigo esta tendencia hasta el extremo, evolucionando sus cerebros, que de media son tres veces el tamaño predicho para primates con tamaños de cuerpo similares. Con respecto al comportamiento específico que llevó a este incremento en tamaño de cerebro durante la evolución de nuestros ancestros, ha habido muchas tentativas de explicación. Si tengo que elegir algún, digamos,”agente causante”, podría ser el lenguaje, porque está universalmente presente y es importante entre los humanos, y otros animales no lo tienen.
Si bien es un error común creer que los humanos tenemos relativamente grandes los lóbulos frontales, Kateria Semndeferi (U. de California, San Diego) y sus colegas han puesto en duda esta idea. En vez de crecer diferenciadamente, los lóbulos frontales de los homínidos cambiaron (fueron re-cableados) internamente. De moldes (endomoldes) de la parte interior de calaveras fosilizadas, uno ve signos de cambios de la forma del lóbulo frontal que probablemente iban asociados con re-cableados internos en un grupo de homínidos que vivieron hace entre 2.5 y 3.2 millones de años.(Australopitecus Africanus, llamado comúnmente Australopiteco grácil) Pero no sabemos cuando esos cambios comenzaron.


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